Projektziel

Zum tieferen Verständnis der Geschichte Mittelosteuropas ist die Kenntnis der Geschichte der Juden in den Grenzregionen eine wesentliche Voraussetzung. Denn sie übernahmen wichtige Vermittlerfunktionen im internationalen Kultur-, Wirtschafts-, Handels- und Wissenstransfer. Dies gilt insbesondere für die Region östlich von Oder und Lausitzer Neiße, die seit 1945 die deutsch-polnische Staatsgrenze markiert und sich über die Wojewodschaften Westpommern (Zachodniopomorskie) und Lebus (Lubuskie) erstreckt.

Diese Grenzregion erlebte zunächst fließende, dann erstarrende nationalstaatliche Grenzziehungen, die in den in den letzten 250 Jahren konfliktbehaftete Veränderungen erlebte. Vor diesem Hintergrund stellen sich verschiedene Fragen zur kulturellen Selbstbestimmung der Juden im ethnisch heterogenen Sozialgefüge des Grenzlandes. Zu den wenigen Quellen für eine derartige Forschung gehören die spärlichen materiellen Hinterlassenschaften, wie z. B. die Friedhofbestände. Das hier vorgestellte Projekt bezieht sich auf die Friedhöfe jener Landkreise östlich der Oder und der Lausitzer Neiße, die bis 1945 zum Regierungsbezirk Frankfurt (Oder) gehörten (Neumark, Sternberger Land und Teil der Lausitz).

Durch politische Entwicklungen und Migrationsbewegungen unterschiedlicher Art entstanden in den hiesigen Städten und sogar in einigen Dörfern zahlreiche jüdische Gemeinden, die bis zu ihrer Auslöschung in der NS-Zeit existierten. Die dazugehörigen Begräbnisplätze sind heute zumeist das einzige authentische Zeugnis der hier einst bestehenden jüdischen Gemeinschaften. In der heute zu Westpolen gehörenden Region existieren noch ca. 30 jüdische Friedhöfe unterschiedlichster Größe, die zum Teil beräumt sind, zum Teil aber aus einzelnen Fragmenten bis hin zu geschlossenen Grabsteinfeldern bestehen. Diese Zeugnisse der Erinnerungskultur der Juden zählen seit 1945 zum weitestgehend marginalisierten und nicht angeeigneten kulturellen Bestand, dessen Inhalte noch viel weniger bekannt sind als die Zeugnisse der Erinnerungskultur der nichtjüdischen Bewohner. Dadurch und aufgrund von Vernachlässigung und Vandalismus ist die materielle Substanz der jüdischen Friedhöfe stark bedroht. Es besteht die Gefahr, dass sie im Laufe der kommenden Jahre unwiederbringlich verloren geht. Die jüdischen Friedhöfe stellen eine einzigartige und oft ungenutzte Quelle zur Erschließung der jüdischen Geschichte dar. An ihrer Anlage und vor allem an den Grabsteinen und ihren Inschriften lassen sich wesentliche Aspekte der Entwicklung der Gemeinden und der Stellung ihrer Mitglieder ablesen. Sie geben Auskunft über die religiösen Strömungen der Gemeinden, den Grad der Akkulturation an die christliche Mehrheitsgesellschaft, über Berufe und soziale Zugehörigkeiten.

Das Ziel des deutsch-polnischen Projektes bestand darin, diese Friedhöfe und ihren materiellen Bestand aus Grabsteinen und Friedhofsbauten erstmalig vollständig zu dokumentieren, um sie als Quelle für die historische Forschung zu erhalten und zu erschließen. Für einige Friedhöfe gibt es bereits (Teil-)Dokumentationen, die das Denkmalamt in Gorzow Wielkopolski in den 1990er Jahren angefertigt hatte. Ein weiteres Ziel war, diese Dokumente bekannt zu machen und wissenschaftliche sowie lokale Initiativen bei ihrer Erinnerungsarbeit zu unterstützen. Mit der Einbindung von Nachwuchswissenschaftlern wurden außerdem Werkzeuge vermittelt, wie spezielle historische Felddaten generiert und für die Forschung nutzbar gemacht werden können.

Die Dokumentationsergebnisse flossen in die Online-Datenbank „Jüdische Friedhöfe in Brandenburg“ ein, die 2007 / 2008 auf Initiative von Dr. Brigitte Heidenhain und Dr. Nathanael Riemer am Institut für jüdische Studien und Religionswissenschaft der Universität Potsdam entwickelt und aufgebaut wurde. Die Datenbank ist am Lehrstuhl für Deutsch-Jüdische Geschichte (Prof. Dr. Thomas Brechenmacher) des Historischen Instituts der Universität Potsdam verankert. Unterstützt wurde das deutsch-polnische Projekt durch das Institut für Judaistik der Jagiellonen Universität in Krakau sowie das Museum des Meseritzes Landes in Międzyrzecz.

In Polen gibt es ca. 1.200 jüdische Friedhöfe und ähnliche Dokumentationsprojekte. Die Webseite „Jüdische Friedhöfe in Polen“ listet viele von ihnen in alphabetischer Reihenfolge auf. Neben einer kurzen Beschreibung des Friedhofs zeigt sie Bilder der jeweiligen Anlage und weiterführende Links. Auf dieser Webseite werden auch Friedhöfe der ehemaligen Provinz Brandenburg präsentiert.

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Istotnym warunkiem głębszego zrozumienia historii Europy Środkowo-Wschodniej jest znajomość historii Żydów w regionach przygranicznych. Pełnili oni bowiem ważne funkcje pośredników w sferze kultury, gospodarki, handlu i wiedzy. Tak było również na terenach na wschód od Odry i Nysy Łużyckiej. W wyniku ustanowienia w 1945 roku polsko-niemieckiej granicy państwowej wzdłuż tych rzek, obszar ten leży dziś w województwach zachodniopomorskim i lubuskim.

W przeciągu ostatnich 250 lat następowały na tych ziemiach konfliktowe przesunięcia granic. Wobec tego wyłaniają się różne pytania o kulturowe samostanowienie Żydów w etnicznie heterogenicznej strukturze społecznej pogranicza. Jednym z nielicznych źródeł, którymi można się posiłkować w tego rodzaju badaniach są materialne pozostałości, jak na przykład cmentarze. Niniejszy projekt obejmuje cmentarze leżące na wschód od Odry i Nysy Łużyckiej, które do 1945 roku należały do rejencji frankfurckiej (w powiatach Nowa Marchia, Ziemia Torzymska oraz części Łużyc).

Wskutek przemian politycznych oraz różnego rodzaju ruchów migracyjnych powstały w tutejszych miastach, a nawet w niektórych wioskach, liczne gminy żydowskie, które istniały dopóki nie wyniszczył ich narodowy socjalizm. Należące do nich cmentarze są obecnie często jedynym autentycznym świadectwem obecności wspólnot żydowskich w tych miejscowościach. Na terenach leżących dziś w Polsce zachodniej mieści się jeszcze około 45 cmentarzy żydowskich różnej wielkości; część z nich jest pusta, a na części znajdują się pojedyncze fragmenty lub jedynie kwatery grobowe. Te świadectwa żydowskiej kultury pamięci zaliczano od 1945 roku do prawie całkowicie marginalizowanego i nieprzejętego niemieckiego dziedzictwa kulturowego. Z tego powodu oraz wskutek zaniedbania i wandalizmu materialne obiekty na cmentarzach żydowskich są poważnie zagrożone. Istnieje niebezpieczeństwo, że w nadchodzących latach zostaną bezpowrotnie utracone. Cmentarze żydowskie stanowią wyjątkowe i często niewykorzystane źródło do badań historii żydowskiej. Z ich układu, a przede wszystkim z nagrobków i inskrypcji można wyczytać istotne aspekty związane z rozwojem gmin i pozycji społecznej ich członków. Pozwalają one zrekonstruować siłę oddziaływania prądów religijnych w danych gminach, stopień akulturacji w chrześcijańskim społeczeństwie, wykonywane zawody i przynależność społeczną.

Celem polsko-niemieckiego projektu badawczego było sporządzenie pierwszej całościowej dokumentacji cmentarzy wraz z ich nagrobkami i budowlami oraz udostępnienie jej jako źródło do badań historycznych. Do badań włączono młodych naukowców.

Rezultaty prac dokumentacyjnych uzupełniły internetową bazę danych „Cmentarze żydowskie w Brandenburgii“, która powstała w latach 2007–2008 z inicjatywy dr Brigitte Heidenhain i dr. Nathanaela Riemera z Instytutu Studiów Żydowskich i Religioznawstwa Uniwersytetu Poczdamskiego. Bazą danych opiekuje się Katedra Historii Najnowszej (ze specjalizacją w historii niemiecko-żydowskiej) w Instytucie Historycznym Uniwersytetu Poczdamskiego (prof. dr Thomas Brechenmacher). Polsko-niemieckie badania wspierały Instytut Judaistyki Uniwersytetu Jagiellońskiego w Krakowie i Muzeum Ziemi Międzyrzeckiej im. Alfa Kowalskiego w Międzyrzeczu.