Chair of War Studies

Team of the Chair
Photo: Kai Bublitz Fotoproduktion
Team of the Chair

The Chair of War Studies is the only one of its kind in Germany. It is dedicated to military history and to the cultural history of violence, and is a central venue of liaison between the university and other research institutions investigating military history, between different methodical approaches within this varied discipline, as well as for the transfer of academic knowledge at both a national and international level. We seek to contribute to making Potsdam, with its history and its orientation towards to the future, more visible internationally as a centre of interdisciplinary war studies.

The Chair addresses military history and the cultural history of violence from the Early Modern Period to the present. It examines the foundations, dynamics and consequences of violent conflicts on the national and international stage. Drawing on interdisciplinary approaches, the Chair analyses how state, society and armed forces interact with one another. Its principal research focus is the nineteenth and twentieth century.

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Photo: Christian E. Rieck

Located at the Chair, moreover, are two study programmes at Master level that are unique in Germany. Both are interdisciplinary, international and practice-orientated: The MA in War and Conflict Studies is a single degree at the University of Potsdam, in which predominantly German and European students research violent phenomena in the past and the present in small groups. The MA in International War Studies is a double degree programme with University College Dublin, which offers students the possibility of forming networks in the Anglo-Saxon world of war studies and which is aimed above all at an international audience.

Both study programmes combine the ambition to explore the subject of war and conflict in the past and the present from a multitude of different professional and national perspectives. Alongside concrete armed conflicts, the interactions between war and violence, security and stability, conflict and development are hereby illuminated. Our range of courses therefore offers a broad selection from history, political science, sociology and international law: from Clausewitz to cyber wars.

The work of the Chair profits enormously from a variety of partners located both in Potsdam itself and in nearby Berlin. Among the most important academic partners are the Centre for Military History and Social Sciences of the Bundeswehr (ZMSBw), the Federal Archives and the Federal Military Archives. Good working relations exist with the Federal Academy for Security Policy (BAKS), as well as the Federal Office for Information Security (BSI) and the Bundeswehr’s own consulting agency. Think tanks, political foundations and the Berlin-based media actively support us with teaching events and internships. An exceptional relationship continues to exist with the Federal Ministry of Defence, but also with the Federal Foreign Office and the Federal Ministry for Economic Cooperation and Development, which approach the subject of war and conflict from very different perspectives.

The Chair’s online presence is designed to illustrate the entire thematic diversity of the work of the Chair described above. If you are interested in any aspect of our work, do not hesitate to contact us.

Reihe Krieg und Konflikt

Edited by Martin Clauss, Marian Füssel, Oliver Janz, Sönke Neitzel und Oliver Stoll

The global presence of military conflict in today‘s societies has also changed the mindset of historical research that deals in-depth with war, violent conflict and the military. The series, which was established in 2017, showcases studies of outstanding academic quality on modern military and the cultural history of violence. Methodologically broad in scope, the series also incorporates approaches from sociology and political science. The temporal and spatial framework is similarly wide: it ranges from antiquity to the contemporary period and prioritises global historical areas of focus, in order to generate more attention in German-speaking countries for, especially, non-European histories of the military and of violence.

15.03.2021: Podiumsdiskussion: MOSKAUER GESPRÄCHE. Si vis pacem, para bellum

Wer Frieden wünscht, bereite Krieg vor?
Emotionen und Sprache als Eskalationsfaktoren, sichere Methoden der Friedenswahrung & vielversprechende Chancen der Deutsch-Russischen Annäherung in 2021.
Eine Podiumsdiskussion mit Prof. Sönke Neitzel  am 15.03., 16:00 Uhr MEZ als Web-Veranstaltung über die Konferenz-Plattform Zoom mit vorheriger Anmeldung.
Freuen Sie sich auf deutsch-russische Antworten aus Expertenhand im Moskauer Gespräch moderiert von Andreas Stopp, Deutschlandfunk.

Podiumsdiskussion MOSKAUER GESPRÄCHE: Link und Anmeldung

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09.04.2021: „Gespräche am Ehrenmal“

Was ist das Selbstverständnis der Bundeswehr? Und was bedeutet das für die Traditionspflege und die Bedürfnisse der Soldaten? In „Gesprächen am Ehrenmal“ sprachen darüber Professor Prof. Sönke Neitzel, Dr. Anja Seiffert und Oberst Dr. Sven Lange, moderiert von Dr. Astrid Irrgang, in Berlin, im Bundesministerium der Verteidigung

Link und Audios zur Veranstaltung vom 09.04.2021

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25.03.2021: 10 Jahre ohne Wehrpflicht - Erlahmt die Streitkraft?

Vor zehn Jahren beendete der Freiherr von und zu Guttenberg die Wehrpflicht. Es folgte innerhalb nur eines halben Jahres die radikalste Reform der Bundeswehr.
Bis heute fragt man sich, ob das richtig war. Wie kommen Demokratie und Armee ohne Wehrpflicht zurecht?
Thomas Ihm diskutiert mit:
Hans-Peter Bartels, ehemaliger Wehrbeauftragter des Deutschen Bundestags
Prof. Sönke Neitzel, Militärhistoriker, Universität Potsdam
Prof. Michael Wolffsohn, Historiker und Publizist

Sendung vom Mi, 24.3.2021 17:05 Uhr, SWR2 Forum, SWR2

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25.03.2021

The Mid-Level Managers of the Holocaust

15.03.2021: Podiumsdiskussion: MOSKAUER GESPRÄCHE. Si vis pacem, para bellum

Verein(te) Militärgeschichte: Der Arbeitskreis Militärgeschichte e.V. und die Entwicklung einer historischen Subdisziplin.
Nach mehr als einem Vierteljahrhundert AKM ist es Zeit für einen Rück- und Ausblick. Dafür konnten namhafte Militärhistorikerinnen und Militärhistoriker gewonnen werden, die im Rahmen einer Podiumsdiskussion die Geschichte des AKM Revue passieren lassen und Herausforderungen der Militärgeschichte analysieren. Aufgrund der Pandemielage wurde das Jubiläumspanel, das ursprünglich im Rahmen einer Fachtagung im Herbst 2020 stattfinden sollte, in ein digitales Format überführt und wird via „Zoom“ stattfinden.

Am 25.03., 14:30-16:30 Uhr als Web-Veranstaltung über die Konferenz-Plattform Zoom mit vorheriger Anmeldung.
 

Jubiläumspanel 25 Jahre Arbeitskreis Militärgeschichte e.V.: Link und Anmeldung

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23.03.2021: Axel Springer Lecture - Vortrag von Dr. Erik Lindstrum

Age of Emergency: Colonial Violence at the End of the British Empire.
How did British society respond — or fail to respond — to the use of torture in its overseas empire after 1945?

Moderiert durch Prof. Sönke Neitzel  am 23.03., 19:30-21:00 Uhr als Web-Veranstaltung über die Konferenz-Plattform Zoom mit vorheriger Anmeldung.

Vortrag von Dr Erik Lindstrum: Link und Anmeldung

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10.11.2020: Christian E. Rieck in RSIS webinar “Europe in the Indo-Pacific”

Christian E. Rieck has spoken at a webinar on Europe in the Indo-Pacific, organized by RSIS in Singapore on November 10, 2020. The S. Rajaratnam School of International Studies at Nanyang Technological University is one of Asia‘s leading schools of international relations.

RSIS Panel Webinar on “Europe in the Indo-Pacific: Middle Power Patchwork or a Common European Strategy?”

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The first cohort of graduates from the MA International War Studies, jointly organized by University College Dublin and the University of Potsdam.

07.09.2020

Graduation Ceremony International War Studies and Awarding of the Friends’ Scholarship