Sigrid Hartong, Prof. Dr.


The (globalized) assemblage (or transnational field?) of data infrastructures in education

Since the 1980s, the social and economic forces of globalization have driven a wide array of new policy formations and processes in education. One powerful global trend has been the development of policies designed to achieve greater national standardization in core areas of schooling, including curricula, teaching and assessment/monitoring.
In that context, the project pays special attention to new monitoring and assessment structures (such as PISA, but also national/regional or local systems of performance monitoring) and arguments that such (increasingly digital) data infrastructures of performance monitoring, as powerful ‘structurations’, have brought about a new scale of global-local transformation (see also Anagnostopoulos et al. 2013, Lawn 2013). This transformation stands in close relation to an overall societal shift towards ‘digitalera governance’ (Margetts/Dunleavy 2013, Kucklick 2015) or digitalized governmentality (Hartong 2016) as well as rising influence of ‘intermediary’ actors/data mediators and data managers across various scales, levels and sectors of education policy.
While the projects compares the implementation and transformation of performance data infrastructures in education in different country settings, it also addresses questions of how (better) conceptual frameworks can be developed in order to ‘catch’ the various facets and govern-mental effects of cross-scalar data infrastructures. In that context, the project combines different approaches from critical policy studies, which put their emphasis of relational understandings of globalization and power, including assemblage theory, field theory and the concept of topological-heterarchical Governance.


Seit 2020: Professorin für Soziologie, insb. Transformation von Governance in Bildung und Gesellschaft, Helmut-Schmidt-Universität Hamburg
Seit 2018: Teilprojektleiterin des BMBF-Forschungsprojektes „DATAFIED – Data For and In Education“
2018: Ernennung als Privatdozentin an der Helmut-Schmidt-Universität Hamburg
2017: Habilitation/venia legendi für das Fach Erziehungswissenschaft an der Helmut-Schmidt-Universität Hamburg
Seit 2017: Leiterin des DFG-Forschungsprojektes „Bildungsdatenmanagement – Neue Wissens-, Interdependenz- und Einflussstrukturen im Kontext der Digitalisierung von Educational Governance“ an der Helmut-Schmidt-Universität Hamburg
2014-2020: Wissenschaftliche Mitarbeiterin an der Helmut-Schmidt-Universität Hamburg
2014: Gastaufenthalt an der Graduate School of Education and Human Development, George-Washington-University in Washington, D.C.
2012-2015: Wissenschaftliche Mitarbeiterin im DFG-Projekt „Bildung, Schule, Unterricht – Transnationalisierung von Bildung“ an der Universität Bamberg
2010: Forschungsaufenthalt in Masaka/Uganda bei Caritas MADDO
2009: Mitarbeiterin am Population Research Center an der University of Texas/Austin
2008-2011: Promotion im Fach Soziologie im Rahmen des DFG-Graduiertenkollegs „Märkte und Sozialräume in Europa“ an der Universität Bamberg
2004-2008: Studium Soziologie (Diplom) an den Universitäten Hamburg und Bamberg



Bildungssysteme im internationalen und historischen Vergleich, insb. Transnationalisierung von Bildung in Mehrebenenstrukturen; Wandel von Bildungssteuerung (insb. datenbasierte Steuerung, Standardisierung, neue Netzwerkstrukturen); Qualitative Netzwerk- und Feldforschung


  • Hartong, Sigrid & Piattoeva, Nelli (2021): Contextualizing the datafication of schooling – a comparative discussion of Germany and Russia. In: Critical Studies in Education, 62(2): 227-242.
  • Hartong, Sigrid (2021): The Power of Relation-Making. Insights into the Production and Operation of Digital School Performance Platforms in US State Education Agencies. In: Critical Studies in Education, 62(1): 34-49.
  • Hartong, Sigrid (2021): Digital Education Governance and the Productive Relationalities of School Monitoring Infrastructures. In: Wilmers, Annika & Jornitz, Sieglinde (Hrsg.): International Perspectives on School Settings, Education Policy and Digital Strategies. A Transatlantic Discourse in Education Research, Barbara Budrich: 242-252.
  • Hartong, Sigrid; Förschler, Annina & Dabisch, Vito (2021): Data infrastructures and the (ambivalent) effects of rising data interoperability. Insights from Germany. In: Wyatt-Smith, Claire; Lingard, Bob & Heck, Elizabeth (Hrsg.): Digital Disruption in Teaching and Testing. Assessments, Big Data, and the Transformation of Schooling, Routledge.
  • Hartong, Sigrid; Machold, Claudia & Stošić, Patricia (2020): Zur (unterschätzten) Eigendynamik von Forschungsdateninfrastrukturen. In: Erziehungswissenschaft, 61(31): 51-59.
  • Wallner, Jennifer; Savage, Glenn; Hartong, Sigrid & Engel, Laura (2020): Laboratories, Coproducers and Venues. Roles Played by Subnational Governments in Standards-Based Reforms in Four Federations. In: Comparative Education Review, 64(2).
  • Förschler, Annina & Hartong, Sigrid (2020): Datenpraktiken des Schulmonitorings in staatlichen Bildungsbehörden. Beobachtungen jenseits des Regelkreises. In: DDS Die Deutsche Schule. Beiheft: Neue Steuerung – Renaissance der Kybernetik?, 15: 41-57.
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  • Hartong, Sigrid (2018): ‚Wir brauchen Daten, noch mehr Daten, bessere Daten!‘ Kritische Überlegungen zur Expansionsdynamik des Bildungsmonitorings. In: Pädagogische Korrespondenz, 58(2): 15-30.
  • Hartong, Sigrid (2018): Digital Education Governance and the Productive Relationalities of School Monitoring Infrastructures. In: Wilmers, Annika & Jornitz, Sieglinde (Hrsg.): International Perspectives on School Settings, Education Policy and Digital Strategies, Barbara Budrich: 242-252.
  • Hartong, Sigrid (2018): Überlegungen zu den (unsichtbaren) Produktionsbedingungen von Bildungsstandards im neuen Sichtbarkeitsregime der Bildung. In: Bormann, Inka; Hartong, Sigrid & Höhne, Thomas (Hrsg.): Bildung unter Beobachtung, Juventa-Verlag: 154-174.
  • Hartong, Sigrid (2018): Neue (unsichtbare) Formen der Privatisierung von Schule in den USA? Der wachsende Einfluss von Charterschulen, Bildungsmanagementorganisationen und Philanthrokapitalismus. In: Hartong, Sigrid; Hermstein, Björn & Höhne, Thomas (Hrsg.): Ökonomisierung von Schule? Aktuelle Transformationen des schulischen Feldes in nationaler und internationaler Perspektive, Juventa-Verlag: 232-247.
  • Hartong, Sigrid & Nikolai, Rita (2017): Observing the ‘local globalness’ of policy transfer in education. In: Comparative Education Review, 61(3): 519-537.
  • Hartong, Sigrid (2016): Between assessments, digital technologies, and big data. The growing influence of ‘hidden’ data mediators in education. In: European Educational Research Journal. Special Issue: Effects of International Assessments in Education – A Multidisciplinary Review, 15(5): 523-536.
  • Hartong, Sigrid & Nikolai, Rita (2016): Schulstrukturreform in Bremen. Promotoren und Hindernisse auf dem Weg zu einem inklusiveren Schulsystem. In: Zeitschrift für Pädagogik, 62: 105-123.
  • Hartong, Sigrid (2016): New structures of power and regulation within ‘distributed’ education policy. The example of the US Common Core State Standards Initiative. In: Journal of Education Policy, 31(2): 213-225.
  • Hartong, Sigrid (2015): Global policy convergence through ‘distributed governance’? The emergence of ‘national’ education standards in the US and Germany. In: Journal of International and Comparative Social Policy, 31(1): 10-33.
  • Hartong, Sigrid & Schwabe, Ulrike (2013): Wie ‚Agenten des Wandels‘ deutsche Bildungspolitik transformierten. Ein integratives Diffusionsmodell für die Prozesse PISA und Bologna. In: Schweizer Zeitschrift für Soziologie, 39(3): 493-515.
  • Hartong, Sigrid (2012): Overcoming resistance to change. PISA, school reform in Germany and the example of Lower Saxony. In: Journal of Education Policy, 27(6): 747-760.
  • Hartong, Sigrid (2012): Basiskompetenzen statt Bildung? Wie PISA die deutschen Schulen verändert hat. Frankfurt/Main: Campus Verlag.


Professorin an der Helmut-Schmidt-Universität Hamburg


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