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Michael Zeuske

 

Humboldteanización del mundo occidental?

La importancia del viaje de Humboldt para Europa y América Latina

 

Universität zu Köln, Alemania

 

 

4. Americanismo empírico y globalizado

 

Humboldt en este sentido no era sólo “americanista” (aunque sus obras más importantes se hallan en el Opus americanum y también su único trabajo de historiador, strictu sensu, se base en América y Europa[1]). También tenía algo de “asianista” (viaje a Rusia, 1829/30). Planificó viajes hasta la India[2] o el Océano Pacífico.[3] También planificó viajes por América del Norte (Humboldt habla en una carta a James Madison del 19 de junio de 1804 y otra vez en una carta al pintor estadounidense Rembrandt Peale de un viaje a América del Norte[4]). “Africanista” Humboldt nunca fue. Sí hubo planes de pasar por el Cabo de Buena Esperanza o Buenos Aires.[5] Según mi información, Humboldt nunca planificó un viaje por el Africa sudsahariana (no se a qué se debe esto[6]). Antes del viaje a América se había planteado un viaje a Africa del Norte para estudiar el monte Atlas o Egipto, guiado por la moda de entonces y la tendencia a una amplificación de la tradición clásica. Tenía sueños orientalistas, eso sí, pero su presunto “orientalismo”[7] no era mucho más que una retórica adicional.



[1] Humboldt, Examen Critique de l’histoire de la Géographie du Noveau Continent et des progrès de l’Astronomie nautique aux quinziéme et seizième siècles, par ..., 5 vols., Paris: Librairie de Gide, 1836-1839.

[2] Biermann, Schwarz, Ingo, „Der Aachener Kongreß und das Scheitern der indischen Reisepläne Alexander von Humboldts“, en: Humboldt im Netz. International Review for Humboldtian Studies (HiN), II, 2 (2001).

[3] Osterhammel, Die Entzauberung Asiens. Europa und die asiatischen Reiche im 18. Jahrhundert, München: C.H. Beck, 1998.

[4] Friis, Herman R., „Alexander von Humboldts Besuch in den Vereinigten Staaten von Amerika. Vom 20. Mai bis zum 30. Juni 1804“, en: Alexander von Humboldt. Studien zu seiner universalen Geisteshaltung, hrsg. v.  Schultze, Joachim H. für die Gesellschaft für Erdkunde zu Berlin, Berlin: Verlag Walter de Gruyter & Co., 1959, pp. 142-195; Humboldt, Briefe aus Amerika ..., pp. 297-298.

[5] Véase por ejemplo la carta a Ludwig Bollmann desde Cumaná, 15 de octubre de 1799, en: Ibíd., pp. 61-64, aquí p. 62.

[6] Tal vez Humboldt aceptaba la “inaccesibilidad” del Africa sudsahariana (por las enfermedades) y a Africa del Sur no pensaba ir, porque el cabo era ya en su tiempo un viejo territorio colonial, visitado por muchos viajeros (como por ejemplo los Forster): Marx, Christoph, “Völker ohne Schrift und Geschichte” : Zur historischen Erfassung des vorkolonialen Schwarzafrika in der deutschen Forschung des 19. und frühen 20. Jahrhunderts, Stuttgart : Steiner-Verlag Wiesbaden, 1988 (Beiträge zur Kolonial- und Überseegeschichte ; Band 43). Humboldt se interesaba mucho por los viajes y las investigaciones de Heinrich Barth, véase la correspondencia: Einige unbekannte Briefe des deutschen Afrika-Forschers Heinrich Barth. Ed. Rolf Italiaander, Hamburg : Christians, 1973; Italiaander (ed.), Heinrich Barth: Er schloß uns einen Weltteil auf – Unveröffentlichte Briefe und Zeichnungen des großen Afrika-Forschers, Hamburg: Pandion, 1970, pp.153-156.

[7] Lubrich, Oliver, „’Egipcios por doquier’. Alejandro de Humboldt y su visión ‘orientalista’ de América“, en: HiN, III, 5 (2002).

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