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Pflanze des Monats

Foto: Michael Burkart
Die Schlangen-Lampionglocke - Agapetes serpens

Die hübscheste Heidelbeere im Himalaya

Die Schlangen-Lampionglocke

Die Mehrzahl der Pflanzen der Welt ist von Bodenpilzen abhängig, und diese Pilze hängen auch von den Pflanzen ab. Pilzfäden umgeben die Wurzeln und dringen in sie ein; sie helfen Pflanzen bei der Aufnahme von Nährstoffen und erhalten von ihnen Produkte der Photosynthese.

Einen besonderen Typ dieser Symbiose zeigen die Heidekrautgewächse, zu denen neben der Gattung Erica auch Rhododendron und Azaleen sowie Heidelbeeren und ihre Verwandten gehören. Sie wachsen vor allem in kalten und gemäßigten Breiten sowie in tropischen Bergländern auf sauren Humusböden. Die Pflanzen fördern mit ihren Pilzpartnern sogar aktiv die Sauerhumusbildung, was viele nicht angepasste Arten fernhält. Die hohen Niederschläge tropischer Bergländer wirken im Boden in dieselbe Richtung.

Aus den regenreichen Höhenlagen des Himalaya zwischen 1.000 und 2.000 m stammt die Schlangen-Lampionglocke (Agapetes serpens). Das Heidekrautgewächs ist eng mit den Heidelbeeren verwandt. Der deutsche Name bezieht sich auf die apart gestreiften roten Blüten, die an chinesische Laternen erinnern, während Agapetes einfach „heißgeliebt“ bedeutet; die Schlange steckt auch im Wort serpens und erklärt sich aus den langgestreckten Trieben. Von diesen Trieben hängen die roten Glocken herab – heißgeliebt von Nektarvögeln, den altweltlichen Gegenstücken zu den neuweltlichen Kolibris. Nektarvögel sind allerdings weniger stark an Blüten angepasst; sie beherrschen den Schwirrflug der Kolibris kaum und setzen sich lieber beim Essen.

Nun bieten die vielen Arten der Lampionglocken, im Unterschied zu typischen Nektarvogel-Blumen, keinen Sitzplatz an. Sie wären also eher ein Fall für Kolibris, die es jedoch in Asien nicht gibt. Seit einiger Zeit ist allerdings bekannt, dass im Tertiär „Ur-Kolibris“ in Europa und Westasien vorkamen. In der Grube Messel bei Frankfurt am Main und auch im Kaukasus hat man solche Fossilien gefunden, und die Messeler Funde zeigen bereits Merkmale, die auf eine den heutigen Kolibris ähnliche Lebensweise deuten.

Die für Vögel attraktive leuchtend rote Blütenfarbe ließe sich jedoch durch eine einzige Mutation in Violett verwandeln, das von Bienen viel besser gesehen werden kann als Rot. Die rund 30 Millionen Jahre, die seit dem Ableben der fossilen Kolibris vergangen sind, würden auch für noch deutlich weiter¬gehende evolutive Veränderungen reichen, die aber offenbar nicht erfolgt sind. Wahrscheinlich setzen sich die Nektarvögel einfach auf den Baumstamm oder Ast, über den die Schlangen-Lampionglocke mit ihren langen Blütentrieben kriecht, oder sie versuchen doch einmal einen Schwirrflug.

Was den Blütenbesuch generell betrifft, so sind Vögel mit ihrem Federkleid an die feuchte Kühle der Berglagen viel besser angepasst als Insekten, wie jede Ente auf der winterkalten Havel demonstriert.

Foto: Michael Burkart
Die Schlangen-Lampionglocke - Agapetes serpens

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